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  • 刊物名称:校园英语
  • 国内刊号:CN 13-1298/G4
  • 国际刊号:ISSN 1009-6426
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  • 时间:2017-10-02 来源:校园英语杂志社

      【摘要】小说《嘉莉妹妹》主要描写了嘉莉对幸福生活追求的幻灭。本文通过文本分析,以自然主义的角度,从环境、欲望和适者生存法则这三方面分析社会环境的变化对嘉莉价值观的改变和人生命运的改变的重要作用,得出环境决定嘉莉悲剧人生的结论。
      【关键词】自然主义 《嘉莉妹妹》 环境 欲望 适者生存原则
      引言
      《嘉莉妹妹》是美国作家西奥多·德莱塞(1871-1945)的第一部作品。《嘉莉妹妹》描述了贫困的农村姑娘嘉莉来到大城市芝加哥寻找幸福的故事。为了摆脱贫困,嘉莉先后与推销员杜洛埃和酒店经理赫斯特伍德同居,最后又凭借美貌与歌喉成为歌星。无论嘉莉怎样努力,也无法实现自己无休止的欲望和对幸福的追求。嘉莉的金钱至上的追求是有受到的社会环境因素影响的。由于当时盛行资本主义制度,嘉莉是社会底层人员的代表,面对艰难的生活困境,为了满足生存的欲望,她不得不走上追逐金钱的道路。嘉莉的个人悲剧从一定程度上也体现了美国的社会悲剧。本文试图运用自然主义对嘉莉的悲剧人生进行解读。
      一、自然主义作家西奥多·德莱塞
      自然主义最初是古典哲学中的一个概念,用来指一切形式的物质主义,享乐主义和世俗主义。十九世纪和二十世纪初传至欧美和世界各国。自然主义这一概念首先由法国小说家左拉提出的。他认为人类并没有获得完全自由,人类的生活、观点和道德都受到社会、经济、心理等方面的影响。
      自然主义真实地按照事实描写生活,强调环境和遗传对人的命运起决定性作用,以非道德的态度看待作品中的人物行为。德莱塞深受达尔文进化论和斯宾塞自然主义的影响,写作手法受到自然主义者左拉和美国自然主义作家史蒂芬.克莱恩的影响,在写作上忠于生活,大胆创新,突破了美国传统思想禁锢,解放了美国的小说。
      德莱塞的童年生活非常穷苦。他15岁的时候一个人来到芝加哥。虽然他的工作辛苦,但是他却被这个充满兴奋和刺激的大城市深深吸引。1889年,他在一位好心的中学老师的帮助下来到了印第安纳大学读书。但是,好景不长,第二年他便退学了。后来,他干过很多杂工。这些经历为他提供了接触下层社会各种人物的机会。1892年,德莱塞成为一名记者。他曾在《环球报》和《共和报》等著名报社任职。由于记者职业的特殊性,他走遍了美国的各大城市,也目睹了城市贫民的凄苦生活,见识了富人的奢侈。德莱塞的亲身经历和所见所闻使他看清了资本主义社会的真实情况。此时,穷苦出身的德莱塞,心里充满了困惑。“一切的一切,全在于我们这个有组织的社会是不无价值的呢,还是一无价值?如果是一无价值,那么我们接受的是原始丛林的法则。难道我们接受这个说法么?”
      另外,值得一提的是,德莱塞有很多姐姐。他的姐姐们都或多或少与男人有情感纠葛,从而影响了她们的命运。这一切使德莱塞觉得生存是最重要的,道德对于穷人来说已经是一种奢侈。这些人生经历和社会背景深深地影响着德莱塞的文学创作观。
      二、导致嘉莉人生悲剧的因素
      1.强大的环境力量。嘉莉的悲惨命运是她所处的社会环境作用的结果。这种社会环境主要是贫富、成败、苦乐的鲜明对比。19世纪的美国,消费意识形态强调花费和物质占有。消费给人们带来的已经不是单纯地物质满足,而是对人们虚荣的满足。消费成了人们的一种生活方式。嘉莉出生在一个贫困家庭里。当嘉莉在去芝加哥的火车上,嘉莉就已经坐着平步青天的美梦了。当嘉莉在火车上见到杜洛埃时,她“不禁感到相形见绌,脚上的鞋子太破旧”。
      嘉莉来到芝加哥时,嘉莉的姐姐在芝加哥过着穷苦的日子。在芝加哥,女人找工作是非常艰难的。当嘉莉找到工作时,她兴奋地来到工厂上班。但是,残酷的现实将她的梦想击碎了。在车间里,她的身体不仅要承受工作带来的疲惫与痛苦,还有恶劣的环境。“这地方弥漫着汽油和新皮革的混合气味,再加上楼里污浊陈腐的气味,即使在冷天,空气也很难闻。”
      天气越来越冷,嘉莉因为没钱买御寒的衣服而得病,最后失去工作。在嘉莉走投無路时,杜洛埃出现了。他邀请嘉莉到一家大饭店吃饭。此时,嘉莉完全被迷住了。“看看窗外那些服装华丽的人流,也似乎令人兴奋。啊,没有钱是多么让人苦恼!能有钱到这里吃饭是多么开心。”
      环境是嘉莉成为一个受环境支配的人,使嘉莉的价值观发生了很大的变化。刚刚来到芝加哥的时候,嘉莉希望通过自己的努力过上幸福生活。但是,亲情的冷漠,工作环境的恶劣,天气的变化让嘉莉无法忍受。残酷的现实环境使嘉莉成为杜洛埃的情人。当赫斯特伍德穿着更加得体的衣服和更昂贵的鞋子出现在嘉莉面前时,她认为做赫斯特伍德的情人可以让她过上更加舒适的生活。于是,嘉莉愿意和赫斯特伍德逃到纽约。当赫斯特伍德穷困潦倒的时候,嘉莉又狠心地抛弃赫斯特伍德。嘉莉金钱至上的价值观最终使她获得了成功,但是嘉莉并不感到幸福,反而感到孤单,因为她只是成为了大城市的俘虏,环境的俘虏。
      残酷的现实环境使嘉莉一步一步走向了追求金钱物质的道路。人生的困境和恶劣的环境对嘉莉的悲剧人生起决定作用。
      2.无止境的欲望。在德莱塞看来,嘉莉是环境的牺牲品。残酷的社会环境是嘉莉行为背后的驱动力。因为在当时的社会看来,拥有金钱意味着拥有高质量的生活和极高的社会地位。社会现实激发了嘉莉的欲望本能。嘉莉心中的欲望开始一天天膨胀。为了满足自己的欲望,嘉莉不得不走上一条追求金钱的道路。
      欲望是人的本能。对嘉莉来说,芝加哥是世界的中心,是唯一能让她摆脱贫困的地方。在小说的开头,刚来到芝加哥的嘉莉被各种各样的商品吸引,并产生了拥有这些物质的欲望。在火车上,嘉莉第一眼就注意到推销员杜洛埃时尚的衣服,并且对杜洛埃产生了好印象。这种好印象是建立在服饰与社会地位基础之上的。嘉莉渴望拥有奢侈品,尤其是那些漂亮衣服和车子,希望这些东西可以提高她的身价和社会地位。当姐姐家的贫穷和杜洛埃的富有形成对比时,嘉莉内心的欲望使她从她姐姐家逃了出来,成为了杜洛埃的情人。

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