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  • 刊物名称:校园英语
  • 国内刊号:CN 13-1298/G4
  • 国际刊号:ISSN 1009-6426
  • 邮发代号: 18-116
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  • 时间:2021-06-23 来源:校园英语杂志社

      【摘要】英语是语调语言,语调在口语中起到传情达意的作用。语调系统的重心是调核,调核是语调群最突显的音节,体现了信息焦点。调核位置的差异会产生不同的言外之意。本文以一段英语对话为例,对比英语学习者朗读录音与本族语者录音在调核位置上的差异,发现学习者调核位置随意,最突显音节并未体现信息焦点;能找到无标记调核位置,但难以确定置于功能词上的有标记调核。此外,学习者朗读调核音节时,音高、音响和音长都没有突显,调核音节和其他音节区分不够明显。建议教师选择有本族语者录音,且调核特征明显的英语素材,帮助学生通过录音对比,理解并能正确判断调核位置,从而恰当表达应有之义。
      【关键词】调核;对比;朗读录音;调核位置
      【作者简介】冀雨辰,天水师范学院外国语学院。
      英语语调是讲话时声调抑扬顿挫的模式。语调表达说话人的思想、感情和态度,语调是达意的。同一句话,用不同的语调可以表达说话人不同的态度,因此王桂珍(1996)强调不应仅仅听说话人说的内容,也要听他是如何说的,因为“如何说”和“说什么”在一起才能完整地理解话语。由下面两则对话可以看出语调的不同可以传达完全不同的意思。
      Dialogue 1
      A: I was invited to give a lecture at Lanzhou University yesterday.
      B: What did you say?
      Dialogue 2
      A: Her husband was arrested.
      B: What did you say?
      A: I said, “HER HUSBAND WAS ARRESTED”.
      以上两则对话,对话1 中的B用降调,表达的意思是“你讲了些什么”;而对话2中的B用高升调,表达的意思是“你说什么”,言下之意,对A所说内容难以置信,需要A再重复一遍,以确认听到的内容,于是A又重复了一遍,而且对每个词都予以强调。
      因此,对于英语来说,语调是话语的灵魂,恰当的语调才能传情达意。而很多英语学习者由于没有系统地学过语音知识,尤其对超音段特征——语调的使用没有概念,并且受母语轻语调重字调的影响,说起英语平铺直叙,虽然听者听得明白,但其内容却显得苍白无力、味同嚼蜡。因此英语教师有必要在英语教学中加强语音尤其是语调知识的传授,并且辅以各种练习促进学生对语调的理解及运用。笔者在教学中向学生介绍了Wells(2006)的3T理论,即tonality、tonicity以及tone。“tonality”指语调群的划分,即把话语内容分成不同的语段,“tonicity”指一个语调群的调核位置,找到了调核最后确定用什么语调,即“tone”。语调群的划分通常与意群相对应,即把意义相关的词组合在一起构成语调群。调核是重读音节中最突显的音节,分为无标记和有标记调核。英语句法结构是旧信息在前,新信息在后,因此调核通常置于语调群最后一个实义词上,这叫作无标记调核,但有时说话人为了强调或对比某一信息,把调核前挪到调群中任何词上,这叫作有标记调核。调核位置确定,就选择使用恰当的语调。英语语调从功能上讲,主要有三类:降调、升调、降升调。降调表示结束、明确、命令、严肃;升调正好与降调相反,表达迟疑、不确定、疑问、委婉等含义。降升调表达的是“言外之意、话里有话”或仅仅表达话语未完结。笔者发现对于Wells的三重语调系统,学生的问题主要存在于调核位置的确定,而田朝霞(2005)认为语调系统的核心是调核位置,它是调群中语调变化的转折点,亦是划分调群的重要依据。针对这一情况,笔者选择一些调核特征明显且有本族语者录音的英语素材,学生先尝试自己朗读并录音,再通过反复聆听本族语者的录音,对比自己与本族语者在调核位置上的区别,明白调核位置的偏差会改变说话人的信息焦点,失去应有之义。以下面一段对话为例,笔者对全班30人的录音和本族语者的录音进行对比,发现调核位置存在很大差异。具体差异见表1。
      该对话共有8句,是警察询问一位妇女有关银行抢劫案信息的一段话。对话以简单句为主,因此调群的划分相对简单,共有13个调群。①③⑥⑨?这5个调群是一个或两个单音节词构成调群,调核自然而然落在唯一的单词或较重要的单词上。如在调群①中调核为Miss,学习者和本族语者的调核位置没有区别。然而在调群②中,学习者无一例外地都重读Friday,Friday是调核的最后一个实义词,且第一次出现,因此学生理所当然地认为是调核单词。而本族语者的调核却在usually上,因为Friday这个时间对于警察和妇女都是已知信息,警察想知道的是该妇女是否“经常”去这家银行,因此本族语者对usually给予强调。根据警察的语调,在调群④妇女把调核落在every上,她告诉警察“每一个”星期五都来这家银行。而对于调群④的调核,朗读正确的学习者只占60%,依旧有40%的人在Friday上给予重音,这说明这些学生不了解调核的三个作用,即给予强调、用于对比和凸显新信息(毕冉,2005)。这里相较于Friday,every是凸显的新信息。调群⑤“Do you see the robbers?”,警察想知道的是该妇女是否“亲眼”看见强盗,因此本族语者朗读时重音落在see上面,显然妇女根据警察的重音明白他的意思,于是回答时重音落在了heard上,强调她是“听见”而非“看见”的。而有78%的学生仍然把调群⑤的调核放在最后一个实义词robber上,显然他们不会从上下文来判断这个调群的信息焦点,仍然僵化地认为调核总是在最后一个实义词上。在调核⑧中,有35%的学生把sound予以重读,而65%的学生重读了最后一个实义词alarm,没有一位学生像本族语者一样把重音置于you上。重读sound的学生可能认为警察想知道妇女是否“听见了”警报,而重读alarm的学生认为“警报”是一个新信息。本族语者出乎意料地将重音置于you上,因为警察此时想知道妇女“本人”是否听到了警报,因此我们发现调核也会落在代词这样的功能词上,用于突出对比。在调群⑩中,本族语者的调核落在else上,对比前面的you,强调“不是我,是其他人”。而有55%的学生重读了someone,可能认为someone else是个复合短语,而复合短语重音通常在前一部分,只有45%的学生正确地对else予以重读。在调群?中,有70%的学生调核和本族语者一样,置于three上,只有30%的学生放在最后一个实义词men上,显然大部分学生能理解此时警察想要知道是不是有“三个”盗贼。调群?中,学生都能和本族语者一样,重音置于two上,因为two是调群里最后一个实义词,这是调核通常所在的位置。
      通过对比本族语者与学习者的调核位置,,笔者发现学习者对调核位置已经有初步的掌握,体现在:首先,对于无对比、强调因素的简单调群可以正确地找到无标记调核所在的音节并在朗读中给予重音;其次,对对比信息明显的调群,少部分学习者已经能够从上下文中确认对比信息并标注调核。但也存在几方面的问题:1.不了解调核最重要的作用是凸显调群的“信息最高点”,因此调核常常置于调群的最后一个实义词上,而这个实义词并非总是调群的信息焦点;2.对于有标记调核的使用能力欠缺,认为调核应该置于实词上,而虚词却总是被忽略,不懂得说话人可以因为强调或对比某信息而把调核放在任意词性的单词上;3.调核音节是调群中音高、音长和音响最突出的音节,这些特点使发话人足以突出该音节,由此听话人足以辨认该音节。而学习者在调核音节的发音方面无论力度、响度或时间的延长都不够,以至于调核音節与其他音节区分不甚清晰,这说明学习者对于调核的理解还存在欠缺,因此对确认调核音节学尚有犹豫,缺乏信心。
      基于以上对比研究,笔者认为英语学习者对调核位置的判断还需要通过有针对性的语音训练来加强理解和运用能力。建议英语教师在教学过程中有意搜集语调特征明显、有标记调核频繁出现且由本族语者录音的英语素材,让学生朗读并录音,并通过对比本人与本族语者录音中调核位置的差异,理解调核位置的改变可以转移信息焦点,失去文本的原有之义,从而学会正确判断调核位置,并用恰当的语调表现应有的情感和态度。
      参考文献:
      [1]毕冉.英语专业学生英语朗读口语中调核位置的发展规律[C].第九届中国语音学学术会议论文集,2010.
      [2]田朝霞.英语口语语篇中的调核位置与信息焦点[J].外语与外语教学,2005(4):60-64.
      [3]王桂珍.英语语音语调教程[M].北京:高等教育出版社,1996.